Εκείνη τη φορά που αγκάλιασα στην Καμπέρα

1
Εκείνη τη φορά που αγκάλιασα στην Καμπέρα

Την πρώτη φορά που πέταξα στην Αυστραλία, το 2006, πήγα από το Χάρτφορντ στο Σικάγο στο Λος Άντζελες στο Σίδνεϊ. Αυτό κράτησε περίπου 2,5 ημέρες περισσότερο από ό,τι θα έπρεπε λόγω καθυστέρησης πτήσης και χαμένης σύνδεσης. Θυμάμαι ότι έκοψα σε ένα ξενοδοχείο αεροδρομίου στο Σικάγο επειδή η πτήση μου με το LAX-SYD United δεν μπορούσε να γίνει αμέσως εκ νέου κράτηση και καθόμουν με τα εσώρουχά μου για δύο συνεχόμενες μέρες επειδή δεν είχα τις αποσκευές μου (και επομένως δεν άλλαζα ρούχα) και δεν ένιωθε άνετα να βγει στην πόλη. Τότε, μόνο μία από τις δύο τσάντες μου έφτασε στο Σίδνεϊ όταν το έκανα. Τραχύ, σωστά;

Αυτή τη φορά λοιπόν, ήθελα να κάνω ό,τι μπορούσα για να κάνω μια πιο ομαλή εμπειρία πτήσης στην Αυστραλία. Θα απέφευγα το Σικάγο, του οποίου τα αεροδρόμια είναι διαβόητα για τις καιρικές καθυστερήσεις. Θα στόχευα για 2 πόδια αντί για 3 και θα επέτρεπα ένα μεγαλύτερο μαξιλάρι χρόνου μεταξύ τους σε περίπτωση που η πρώτη μου πτήση καθυστερούσε. Και τέλος, για την πτώση του μικροφώνου: θα πετούσα BizFirst class στη United, από τη Νέα Υόρκη στο Σαν Φρανσίσκο στο Σίδνεϊ.

Καθηλωμένο στην Καμπέρα

Τα πράγματα ξεκίνησαν αρκετά καλά. Πήρα ένα Uber στο JFK για καλό μέτρο και μετά έκανα το συνηθισμένο μου ξέφρενο ανακάτεμα των αντικειμένων μου ανάμεσα στις παραδοτέες αποσκευές, ώστε να κάνουν το όριο βάρους. Είχα 115 λίβρες παραδοτέες αποσκευές γιατί είμαι ο χειρότερος και έχω πάρα πολλά πράγματα που ΧΡΕΙΑΖΟΜΑΙ, όπως όλα τα εργαλεία μου για κάμπινγκ και πεζοπορία. Ορκίζομαι ότι θα ήμουν κάτω από 100 κιλά χωρίς όλα αυτά.

Πέταξα μέσω της ασφάλειας και έκανα παρέα στο σαλόνι του United club, ένα προνόμιο του flying BizFirst. Ξέχασα εντελώς να έχω πρόσβαση στο σαλόνι όταν πέταξα το BizFirst στην Ασία πέρυσι, οπότε αυτή ήταν η πρώτη μου φορά που το βίωνα. Αποδεικνύεται ότι δεν έχασα πολλά άλλα εκτός από τις άνετες καρέκλες και τη μηχανή για καπουτσίνο. Υπόμνημα προς την United, μπορείτε να σκεφτείτε να προσφέρετε περισσότερα από τυρί και κράκερ και παιδικά καρότα ως σνακ – απλώς μια σκέψη.

πετώντας στην Αυστραλία

Κατευθύνθηκα στην πύλη λίγο νωρίς για να ελέγξω την κατάστασή μου στη λίστα αναμονής αναβάθμισης. Όταν έκλεισα την πτήση μου, μπόρεσα να επιβεβαιώσω μόνο το BizFirst για το σκέλος SFO-SYD και μπήκα στη λίστα αναμονής για αυτό στο σκέλος JFK-SFO. Δεν είδα το όνομά μου στην οθόνη, οπότε ανέβηκα να ρωτήσω το προσωπικό στο γκισέ. «Μπορώ να σε προσθέσω, αλλά αυτή η πτήση είναι εντελώς γεμάτη, οπότε μάλλον δεν θα περάσει», μου είπε ο γκισέ. Ως δια μαγείας, το όνομά μου εμφανίστηκε στην κορυφή της λίστας αναμονής. Περίμενα υπομονετικά τις ανακοινώσεις «αυτή είναι μια πλήρης πτήση», ελπίζοντας ότι κάποιος απλώς δεν θα εμφανιζόταν για να μπορέσω να του κλέψω τη θέση. Παρακολούθησα όπως όλα τα πραγματικός Επιβιβάστηκαν πρώτοι επιχειρηματίες: δηλαδή άνδρες με κοστούμια, που κουβαλούσαν στεγνό καθάρισμα και χαρτοφύλακες. Το όνομά μου δεν ονομάστηκε ποτέ.

Επιβιβάστηκα διστακτικά στην πτήση #1 και πήρα τη θέση μου στην οικονομική θέση στο πίσω μέρος του αεροπλάνου. Όλοι ήταν καθισμένοι και σχεδόν κουμπωμένοι όταν άκουσα κάποιον να φωνάζει: «Είσαι η Λίντσεϊ; Η αναβάθμισή σας ολοκληρώθηκε – είστε στα 6Α”. Στο εξής, θα το θυμάμαι ως μια από τις ωραιότερες φράσεις που μου έχουν ειπωθεί ποτέ. Η κίνησή μου από τη σειρά 29 έως την 6η μπορεί καλύτερα να περιγραφεί ως χαρούμενη και σαν ταυροκατάστημα. Μέσα σε μια ώρα, γλεντούσα με μπριζόλα και απολάμβανα λίγο λευκό κρασί στο άνετο ξαπλώστρό μου. BOOYAH!

πετώντας στην Αυστραλία

Χάρη σε κάποιες αναταράξεις γύρω από το Σαν Φρανσίσκο, ένιωσα ναυτία όταν προσγειωθήκαμε. Δεν ήθελα τίποτε άλλο από το να πάρω το έμβρυο στη γωνία μιας άδειας περιοχής πύλης, αλλά ο φίλος μου ο Μάικ με συναντούσε στο αεροδρόμιο κατά τη διάρκεια της αναμονής μου, οπότε έπρεπε να ξυπνήσω. Πόσο ταιριαστό είναι που ένας από τους πιο στενούς μου φίλους από όταν σπούδασα στο Σίδνεϊ πριν από 9 χρόνια ήταν εκεί για να με πάει; Ορκίστηκε να με επισκεφτεί εκεί τον επόμενο χρόνο και βγάλαμε μια ανόητη φωτογραφία για να τη στείλουμε στον άλλο φίλο μας από το Σύδνεϋ Uni, τον Μέλβιν τον Ολλανδό. Θα είναι το 2015 η χρονιά που επιτέλους οι 3 θα επανενωθούμε; Θα δούμε!

πετώντας στην Αυστραλία


Μαντέψτε ποιανού ιδέα ήταν αυτή; Επίσης, τα νύχια μου ταιριάζουν με το χαρτί.
Η πτήση #2 συγκλόνισε τον κόσμο μου. Το δεύτερο που μας επιτρεπόταν, ξάπλωσα το κάθισμά μου σε ένα ξαπλωμένο κρεβάτι και πέρασα το διάολο έξω για 10 ώρες. Δεν ήξερα καν ότι ήμουν ικανός για κάτι τέτοιο χωρίς βοήθεια από χάπια ή ποτά. Έχασα τελείως το δείπνο και τα σνακ! ΑΒ. ΑΣΥΜΜΕΤΡΟΣ ΑΡΙΘΜΟΣ.

Έμεινα ξύπνιος για τις υπόλοιπες 5 ώρες. Προς το τέλος του, ο καπετάνιος έκανε μια ασυνήθιστη ανακοίνωση: «Μόλις πληροφορηθήκαμε ότι ένας από τους δύο διαδρόμους στο Σίδνεϊ έχει πέσει. Αυτό σημαίνει ότι όλα τα αεροπλάνα διοχετεύονται στον ίδιο διάδρομο. Το καλύτερο που μπορούσαμε να διαπραγματευτούμε ήταν 55 λεπτά αναμονής, αλλά επειδή δεν έχουμε αρκετά καύσιμα για αυτό, οδηγούμαστε στην Καμπέρα». Καμπέρα;! Σκουπίστε τους στεναγμούς, από τις σειρές 1 έως 40. Ο καπετάνιος συνέχισε, «Το πλήρωμά μας δεν επιτρέπεται να εργάζεται άλλο και δεν έχουμε προσωπικό της United στην Καμπέρα, επομένως θα πετάξουμε ένα νέο πλήρωμα από το Σίδνεϊ μέσα σε λίγες ώρες.»

Προσγειωθήκαμε στην Καμπέρα γύρω στις 9 π.μ. Συζητήθηκε ότι τελικά θα οδηγούσαμε σε μια πύλη και θα δημιουργήσαμε τελωνείο, ώστε να μπορέσουμε να αποβιβαστούμε και μετά να επιβιβαστούμε, αλλά επειδή η Καμπέρα δεν είναι διεθνές αεροδρόμιο, δεν είναι εξοπλισμένο με τελωνειακή υποδομή – που σημαίνει ότι δεν μας επέτρεπαν να εισέλθουμε στο αεροδρόμιο. Το μόνο που μπορούσαμε να κάνουμε ήταν να καθίσουμε στις θέσεις μας και να περιμένουμε.

πετώντας στην Αυστραλία


Πρωινό και μητρότητα, η καλή ζωή.
Γύρω στις 11:30 π.μ., η Qantas μας έστειλε μερικά κουτιά με σνακ από το τερματικό.
Γύρω στις 12 μ.μ., μας επέτρεψαν να ανοίξουμε τις πόρτες του αεροπλάνου για να κυκλοφορήσει λίγος αέρας.
Γύρω στη 1 μ.

Ήμουν ικανοποιημένος να συνεχίζω να ξαπλώνω στο ανακλινόμενο κάθισμά μου, αλλά μόλις μου ανακοίνωσαν ότι ένα φορτηγό θα μας έδινε φαγητό και νερό έξω, άφησα τη γωνιά μου. Το σκηνικό ήταν εντελώς γελοίο: μια μεγάλη σειρά σχηματίστηκε από το αεροπλάνο μέχρι το φορτηγό, όπου μερικοί τύποι μοίρασαν κουτιά μεσημεριανού γεύματος στις μάζες – τις μερίδες μας, αν θέλετε. Δεν θα ταξινομήσω ακριβώς αυτό που μας έδωσαν ως «μεσημεριανό», αλλά πήραμε περισσότερο τυρί και κράκερ, συν ένα μήλο, μπανανόψωμο και καραμέλα.

Τουλάχιστον οι μισοί από τους επιβάτες κάθισαν στην άσφαλτο και έκαναν ένα μικρό τσιμεντένιο πικνίκ. Έμεινα για λίγο έξω στον ήλιο με το laptop μου μέχρι που δεν άντεχα άλλο τον αέρα.

εγκλωβισμένος στην Καμπέρα

πετώντας στην Αυστραλία

πετώντας στην Αυστραλία

πετώντας στην Αυστραλία

Το νέο πλήρωμα έφτασε γύρω στις 3:30 μ.μ., τελικά απογειωθήκαμε για το Σίδνεϊ στις 5 μ.μ. και φτάσαμε στις 5:30 μ.μ. – 9 ώρες αργότερα από το προγραμματισμένο.

Τίμια? Πέρα από το ότι όλη αυτή η δοκιμασία είναι αντικειμενικά ενοχλητική και οριακά απάνθρωπη, δεν με ενόχλησε ιδιαίτερα. Δεν είχα πρόγραμμα να κρατήσω, δεν έχανα καμία μέρα δουλειάς ή διακοπών, ήμουν αρκετά άνετα στη θέση μου στο BizFirst, ήταν μια ένδοξη μέρα 70 μοιρών και ήμουν στην ΑΥΣΤΡΑΛΙΑ. Και αν είχαμε προσγειωθεί στο Σίδνεϊ όπως είχε προγραμματιστεί, πιθανότατα θα είχα τρακάρει στον ξενώνα για αρκετές ώρες ούτως ή άλλως, οπότε δεν είναι ότι έχασα πολύ χρόνο για να ξετρελαθώ.

πετώντας στην Αυστραλία

Δεν ξέρω αν είναι επειδή καθόμασταν όλοι όμορφοι στο BizFirst, αλλά όλοι γύρω μου ήταν εξαιρετικά καλοπροαίρετοι για όλα αυτά. Δεν άκουσα κανέναν να φρικάρει ή να εκφράζει ένα παράπονο όλη την ημέρα, αν και ΑΠΟΛΥΤΑ δεν θα κατηγορούσα κανέναν στον προπονητή για μια σύγκρουση. Μπορείτε να φανταστείτε ότι πρέπει να καθίσετε σε μια οικονομική θέση για σχεδόν 24 συνεχόμενες ώρες;!

Και το πλήρωμα της Γιουνάιτεντ ήταν απολύτως φανταστικό. Μας κρατούσαν συνεχώς ενήμερους, μας ευχαριστούσαν που ήμασταν τόσο υπομονετικοί και κατανοητοί και έδειχναν ειλικρινά συμπαθείς. Το πλήρωμα ήταν εξίσου ταλαιπωρημένο και απογοητευμένο με εμάς, και μας έκαναν να νιώσουμε ότι ήμασταν όλοι μαζί – ένα ενιαίο μέτωπο, αν θέλετε (λογοπαίγνιο, προβλ.).

Το κερασάκι στην τούρτα ήρθε την επόμενη μέρα, όταν έλαβα ένα email με συγγνώμη εκ μέρους της Γιουνάιτεντ και πίστωση 25.000 μιλίων. Α, και προφανώς έκανα την είδηση! Παρατήρησα μερικούς τύπους με τεράστιους φακούς zoom να μας πυροβολούν μέσα από τον φράχτη και προφανώς η φωτογραφία τους με το λάπτοπ μου στο έδαφος έφτασε στο Daily Telegraph.

Καθηλωμένο στην Καμπέρα


Δικαιώματα φωτογραφίας: Daily Telegraph. Είμαι με το λευκό πουκάμισο!

Schreibe einen Kommentar