Η αρετή της οικονομίας

0
Η αρετή της οικονομίας

Οι παππούδες μου, η Λόλα και ο ΝόαΌταν ήμουν αγόρι, ζούσαμε στη χώρα. Δηλαδή, ζούσαμε πέντε μίλια από την κοντινότερη πόλη (Canby) και 25 μίλια από την κοντινότερη πόλη (Portland). Ήμασταν περιτριγυρισμένοι από χωράφια. Η ζωή ήταν ήσυχη. Ποιμενικός. Βουκολικός.

Ο δρόμος που ζούσαμε ήταν ιδιαίτερα ήσυχος, με πολύ λίγη κίνηση. Ακόμη και από νεαρή ηλικία – πέντε ή έξι, νομίζω – μου επέτρεπαν να περπατήσω το τέταρτο του μιλίου για να επισκεφτώ τον παππού και τη γιαγιά μου. (Οι γονείς του πατέρα μου έμεναν «δίπλα» σε εμάς, αλλά η διπλανή πόρτα ήταν απέναντι από ένα μεγάλο χωράφι.)

Η επίσκεψη στη γιαγιά και τον παππού ήταν διασκεδαστική. Όσο ήσυχη κι αν ήταν η ζωή στην εξοχή, η ζωή στο σπίτι τους ήταν ακόμα πιο ήσυχη. Υπήρχε ηρεμία στη θέση τους σε αντίθεση με οτιδήποτε έχω ζήσει από τότε. Το σπίτι τους φαινόταν κολλημένο στον χρόνο.

Μέρος αυτού του κολλήματος προήλθε από τα πράγματα που κατείχαν.

Ζούσαν σε μια μικρή λευκή αγροικία που χτίστηκε το 1920. Ο παππούς και η γιαγιά μου μετακόμισαν εκεί το 1943 — δύο χρόνια πριν γεννηθεί ο πατέρας μου — και στη συνέχεια ανακαίνισαν το μέρος. Περίπου. (Όπως όλοι οι Roths, άφησαν τη δουλειά τους αναίρετη — για περισσότερα από σαράντα χρόνια!)

Κατά τη δεκαετία του 1970, όταν ήμουν νέος, εξακολουθούσαν να κατέχουν και να χρησιμοποιούν πολλά από τα πράγματα που είχαν αγοράσει όταν μετακόμισαν.

  • Είχαν ακόμα ένα μεγάλο, λευκό ψυγείο Kelvinator, για παράδειγμα, με κινούμενη λαβή πόρτας και σχεδόν καθόλου χώρο μέσα. Το ονόμασαν «παγοθήκη».
  • Άκουγαν ύμνους (μερικές φορές) και ραδιοφωνικά κηρύγματα (καθημερινά) σε μια επιβλητική ξύλινη κονσόλα σύστημα «hi-fi» τόσο μεγάλο όσο ένας καναπές.
  • Είχαν ένα μακρύ ροζ, μωβ „καναπές“ με γδαρμένο, φθαρμένο ύφασμα στο οποίο ο παππούς κοιμόταν κάθε απόγευμα μετά το «δείπνο» (που ήταν μεσημεριανό).
  • Χρησιμοποίησαν ένα μαύρο περιστροφικό τηλέφωνο βακελίτη πάνω σε κομματική γραμμή.

Οι ίδιοι οι παππούδες μου έμοιαζαν πολύ με τα πράγματα που είχαν. Ήταν ηλικιωμένοι. (Ήταν στα εβδομήντα τους όταν τους γνώρισα.) Ήταν ήρεμοι. Κινούνταν αργά τη μέρα και ακόμα πιο αργά τη νύχτα. Μια από τις πιο όμορφες αναμνήσεις μου είναι να καθόμουν μαζί τους το βράδυ, να παρακολουθώ καθώς έπιναν „μύτη“ και έπαιξε Σκραμπλ ενώ μια φωτιά βρυχόταν στην κοντινή ξυλόσομπα.

Για τα παιδιά, ο χρόνος κινείται πάντα πιο αργά, αλλά μου φάνηκε ότι τίποτα δεν άλλαξε στον κόσμο των παππούδων μου. Το σπίτι τους είχε παγώσει στο χρόνο. Ήταν κολλημένο. Ήταν ακόμα. Ήταν σιωπηλή.

Ήταν ανακουφιστικό και μου άρεσε.

Αλλάζουν οι καιροί

Η ζωή μου δεν είναι ακίνητη. Δεν είναι σιωπηλή. Είναι πιο γαλήνιο από τα περισσότερα, υποθέτω, αλλά μερικές φορές κινείται με φρενήρεις ρυθμούς.

Αυτή ακριβώς τη στιγμή, για παράδειγμα, σας γράφω μέσω ασύρματης σύνδεσης στο Διαδίκτυο στον φορητό υπολογιστή μου. Κάθομαι σε ένα μικρό δωμάτιο σε ένα μεγάλο σκάφος – ένα κρουαζιερόπλοιο – που διασχίζει το Ιόνιο Πέλαγος, λίγο έξω από τις ακτές της Ελλάδας. Στον καρπό μου είναι ένα ρολόι που δεν είναι πραγματικά ρολόι. Στην πραγματικότητα είναι ένας μικρός υπολογιστής με περισσότερη ισχύ από αυτούς που χρησιμοποιήθηκαν για την προσγείωση ανδρών στο φεγγάρι.

Το κρουαζιερόπλοιο μας στο Σορέντο της Ιταλίας

Σήμερα το πρωί, επικοινώνησα αμέσως με φίλους στο Μέριλαντ, στο Όρεγκον και στην Αλμπέρτα. Έχω ελέγξει τις ενημερωμένες ειδήσεις από τις Ηνωμένες Πολιτείες. Έχω στείλει μια ντουζίνα επαγγελματικά μηνύματα email. Κάνω σχέδια για ένα μεγάλο συνέδριο στην Ουάσιγκτον την επόμενη εβδομάδα.

Η δική μου δεν είναι ποιμενική ζωή.

Επίσης, είμαι καταναλωτής με τρόπο που δεν ήταν ποτέ οι παππούδες μου. Όσο κι αν προσπαθώ να μην είμαι, είμαι βαθιά ριζωμένος στην υλιστική μας κουλτούρα. Είμαι Υλικό Αγόρι.

Ένα μεγάλο μέρος του προβλήματος είναι ότι εκτίθεμαι στη διαφήμιση. Δεν βλέπω πολύ τηλεόραση ούτε ακούω ραδιόφωνο, αλλά ζω ουσιαστικά στο διαδίκτυο. Βομβαρδίζομαι από διαφημίσεις στο διαδίκτυο. Ακόμη χειρότερα, επιτρέπω εσκεμμένα στον εαυτό μου να επισκέπτομαι ιστότοπους που προωθούν την κατανάλωση. Ναί, Κόφτης καλωδίων είναι ωραίο και όλα, αλλά είναι επίσης μια τεράστια πύλη στην επιθυμία.

Ταυτόχρονα, ο κόσμος μας σήμερα είναι διαφορετικός από τον κόσμο που κατοικούσαν οι παππούδες μου τη δεκαετία του σαράντα και του πενήντα. (Σήμερα είναι η 18.410η ημέρα της ζωής μου. Αυτή η μέρα για τον παππού μου ήταν 22 Φεβρουαρίου 1953.)

Η διαφήμιση και το μάρκετινγκ ήταν σίγουρα ένας παράγοντας για αυτούς, αλλά δεν ήταν τόσο διάχυτοι όσο σήμερα. Όταν ο παππούς μου ήταν στην ηλικία μου, λίγο περισσότερο από το ένα τρίτο των αμερικανικών νοικοκυριών είχαν τηλεοράσεις. (Ποτέ δεν είχε ένα σε όλη του τη ζωή.)

Εν τω μεταξύ, σχεδιάζονται σύγχρονες συσκευές (και άλλα καταναλωτικά προϊόντα). προγραμματισμένη απαξίωση. Δεν έχουν κατασκευαστεί εσκεμμένα για να διαρκέσουν. Είναι δύσκολα ή αδύνατο να επισκευάσει. (Έτσι η άνοδος του Κίνηση «δικαίωμα στην επισκευή»..) Ή είναι φτιαγμένα για να είναι κομψά και όχι διαχρονικά, έτσι ώστε όταν αλλάζουν τα γούστα, οι καταναλωτές νιώθουν κίνητρο να τα αντικαταστήσουν.

Η τεχνολογία προσθέτει ένα άλλο επίπεδο στο πρόβλημα. Η τεχνολογία αλλάζει γρήγορα. Κάποια από αυτά είναι απλώς αποτέλεσμα προόδου, φυσικά. Οι υπολογιστές μας είναι μικρότεροι και πιο ισχυροί από ό,τι πριν από πέντε χρόνια. Ή δέκα. Ή είκοσι. Όλοι κρατάμε τις μηχανές μας όσο μπορούμε, αλλά κάποια στιγμή πέφτουμε πάνω σε έναν τοίχο. Θέλουμε να κάνουμε κάτι και δεν μπορούμε. Όταν συμβεί αυτό, βρισκόμαστε αντιμέτωποι με μια απόφαση: Αναβάθμιση ή όχι;

Πρόσφατα πούλησα έναν παλιό υπολογιστή στην ανιψιά μου. Μου πλήρωσε κάποιο ονομαστικό ποσό για ένα iMac του 2009. Πριν της το δώσω, σκούπισα τον σκληρό δίσκο και ενημέρωσα το λειτουργικό. Αλλά μπόρεσα μόνο να το ενημερώσω μέχρι στιγμής. Πέρα από ένα ορισμένο σημείο – 2014; 2016; Δεν μπορώ να θυμηθώ — η Apple σταμάτησε να υποστηρίζει αυτόν τον υπολογιστή. Λειτουργεί ακόμα τέλεια, αλλά τώρα έχει παγώσει στο χρόνο. Τελικά, το νέο λογισμικό δεν θα τρέχει σε αυτό.

Η ζωή μου ως καταναλωτής

Η Kim πιστεύει ότι αγοράζω πάρα πολλά. Μπορεί να έχει δίκιο. Αλλά όταν άρχισα να γράφω αυτό το άρθρο, ήμουν έτοιμος να αντέξω τον εαυτό μου για να με πιλοτάρουν. Επρόκειτο να κοροϊδεύω τον εαυτό μου και μετά να σε αφήσω να συμμετάσχεις στη διασκέδαση. Αποδεικνύεται ότι δεν είμαι τόσο κακός όσο νομίζω ότι είμαι.

Όταν κοιτάζω μεγάλα αντικείμενα γύρω από το σπίτι μας, πρέπει να δώσω στον εαυτό μου υψηλούς βαθμούς (με μια μεγάλη εξαίρεση, την οποία θα εξηγήσω). Τα τελευταία δεκαπέντε χρόνια, τα κατάφερα καλά στην επιλογή της ποιότητας έναντι της τιμής.

  • Τα έπιπλά μου Stickley ήταν ακριβά όταν τα αγόρασα πριν από δέκα χρόνια (παρόλο που τα έκανα μεγάλη έκπτωση), αλλά θα έπρεπε να διαρκέσουν μια ζωή. Επιπλέον, έχω ακόμα μια καρέκλα που αγοράσαμε με τον Kris λίγο μετά το γάμο μας το 1993.
  • Αγοράζω σκόπιμα εργαλεία κορυφαίας ποιότητας με την ιδέα ότι δεν θέλω να τα αντικαταστήσω ποτέ.
  • Όσο κι αν έχω πιέσει για ένα νέο αυτοκίνητο τον τελευταίο καιρό, είμαι μια χαρά με τα δύο που έχω ήδη: ένα Mini Cooper του 2004 και ένα pickup Toyota του 1993.

Έτσι, σχετικά με τα μεγάλα πράγματα υποδομής στη ζωή μου, ίσως είμαι πιο κοντά με τον παππού και τη γιαγιά μου από όσο νόμιζα.

Δεν είμαι τόσο καλός στα μικρότερα καταναλωτικά είδη, όμως, και το ξέρω. Αγοράζω πολλά βιβλία. Αγοράζω πολλά ρούχα. (Δεν με βοηθάει το ότι το βάρος και η σπατάλη μου έχουν αυξομειωθεί τόσο πολύ τα τελευταία είκοσι χρόνια: πάνω-κάτω, πάνω-κάτω.) Και, ειδικά, ξοδεύω πολλά στην τεχνολογία. Αυτή είναι η μεγάλη εξαίρεση που ανέφερα παραπάνω.

Επειδή ζω online, είναι σημαντικό για μένα να έχω τα καλύτερα διαθέσιμα εργαλεία στη διάθεσή μου. (Ή μήπως απλώς εκλογικεύομαι;) Έχω αναβαθμιστεί κάθε συσκευή που κατέχω τους τελευταίους δώδεκα μήνες και το ξέρω. Τώρα θα δω πόσο καιρό θα τα κάνω να διαρκέσουν.

Η αρετή της οικονομίας

Οι παππούδες μου ενσάρκωσαν την αρετή της οικονομίας. Αυτό ήταν μέρος της ακινησίας τους, της κόλλησής τους. Είτε συνειδητά είτε ασυνείδητα, ακολούθησαν το παλιά παροιμία της Νέας Αγγλίας: «Φάε το. Φορέστε το. Κάντε το να το κάνει. Πήγαινε χωρίς.“ (Σήμερα, αυτό θεωρείται πιο συχνά ως: „Χρησιμοποιήστε το, φθορά, κάντε το ή κάντε χωρίς.“ Είναι το ίδιο πράγμα.)

Αυτό το απλό μάντρα είναι ισχυρό. Σας ενθαρρύνει να:

  • Μην αγοράζετε πράγματα μέχρι να τα χρειαστείτε. Χρησιμοποιήστε πρώτα το τρέχον απόθεμά σας. Όταν είστε έξω, σημειώστε το και αντικαταστήστε το αντικείμενο την επόμενη φορά που θα ψωνίσετε. Μην το αντικαταστήσετε πριν τελειώσετε, όμως, και κάντε δεν προμηθευτείτε το κιβώτιο από την Costco. (Είμαι κακός σε αυτό, θα το παραδεχτώ. Χαμηλό κέτσαπ; Θα αγοράσω μια θήκη σήμερα!)
  • Αξιοποιήστε στο έπακρο αυτό που έχετε. Εάν δεν είναι σπασμένο ή εξαντλημένο, μην το αντικαταστήσετε. Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό όταν πρόκειται για ρούχα και άλλα αντικείμενα που υπόκεινται στη μόδα. Εάν το παλιό σας σακάκι εξακολουθεί να ρίχνει βροχή και να σας ζεσταίνει, μην αγοράσετε ένα καινούργιο απλώς και μόνο επειδή το παλιό είναι εκτός μόδας.
  • Να είστε δημιουργικοί και επινοητικοί με τα πράγματα που ήδη κατέχετε. Ναι, μερικές φορές θα χρειαστεί να αγοράσετε εξειδικευμένα εργαλεία. Το έμαθα τον περασμένο χειμώνα κατά την αντικατάσταση της βρύσης της κουζίνας μας. Δεν το έκανα θέλω για να αγοράσω ένα κλειδί λεκάνης, αλλά χρειαζόμουν ένα κλειδί λεκάνης. Πολλές φορές, όμως, μπορείτε να αρκεστείτε σε κάτι κατά προσέγγιση. Ή κάτι λιγότερο από τέλειο.
  • Τέλος, και το πιο σημαντικό, αναγνωρίστε ότι δεν μπορείτε να τα έχετε όλα. Είναι εντάξει να ζεις χωρίς κάποια από τα πράγματα που θέλεις. Είναι καλό για ‚σένα. Χτίζει χαρακτήρα! (Ουάου. Ακούγομαι σαν τον παππού μου…)

Ειλικρινά, δεν έχει νόημα να περιμένω να ζήσω όπως οι παππούδες μου. Ο κόσμος είναι διαφορετικός. Έχω διαφορετικές προτεραιότητες, διαφορετικούς στόχους. Αλλά με τον δικό μου τρόπο, μπορώ να εργαστώ για μια ζωή που βασίζεται στην αρετή της οικονομίας.

Και ενώ πιθανότατα δεν θα ενσαρκώσω ποτέ αυτό το στυλ της οικονομίας της Νέας Αγγλίας, μπορώ να συνεχίσω να κάνω αλλαγές στη ζωή μου που με φέρνουν πιο κοντά σε αυτό το λιτό ιδανικό. Μπορώ να μειώσω την έκθεσή μου στη διαφήμιση. Μπορώ να συνεχίσω να ξοδεύω προσεκτικά με τρόπους που ευθυγραμμίζονται με αυτό που είμαι και τι θέλω από τη ζωή. Μπορώ να αντισταθώ στο να συμβαδίζω με τους Τζόουνς.

Ίσως κάποια μέρα μπορέσω να κοιτάξω γύρω από το σπίτι μου και να χαμογελάσω γιατί Εγώ δικά του έπιπλα και ηλεκτρικές συσκευές 35 ετών. Είναι τόσο τρελή ιδέα;

Χρησιμοποιήστε το.  Φορέστε το.  Κάντε το να το κάνει.  Κάνω χωρίς.

Schreibe einen Kommentar