Η εφαρμογή κοινωνικής δικτύωσης κολεγίου Fizz αναπτύσσεται γρήγορα – ίσως πολύ γρήγορα • TechCrunch

1
Η εφαρμογή κοινωνικής δικτύωσης κολεγίου Fizz αναπτύσσεται γρήγορα – ίσως πολύ γρήγορα • TechCrunch

Τα πράγματα είναι ζοφερά στον τομέα της τεχνολογίας καθώς κλείνουμε ένα έτος που καθορίζεται από την κατακόρυφη πτώση των μετοχών, τις επίμονες μαζικές απολύσεις και την πτώση των μεγάλων εταιρειών κοινωνικής δικτύωσης. Ωστόσο, η ιστορία του Teddy Solomon που εγκατέλειψε το Stanford για τον συνιδρυτή του Fizz θυμίζει τόσο το Facebook που παρουσιάστηκε στον επενδυτή του και πλέον διευθύνοντα σύμβουλο Rakesh Mathur ως «ο επόμενος Mark Zuckerberg». Λοιπόν, είναι μια καλή στιγμή για να δημιουργήσετε μια πολυσύχναστη νέα εφαρμογή κοινωνικής δικτύωσης ή είναι ένα πλήρες χάος;

Οι επιχειρηματίες επιχειρηματικού κεφαλαίου τουλάχιστον φαίνεται να είναι πρόθυμοι να χρηματοδοτήσουν το μέλλον των μέσων κοινωνικής δικτύωσης. Το Fizz έκλεισε έναν κύκλο 4,5 εκατομμυρίων δολαρίων τον Ιούνιο και ήδη, η εφαρμογή κοινωνικής δικτύωσης για φοιτητές αύξησε το Series A των 12 εκατομμυρίων δολαρίων. Αυτή η γρήγορη ανάπτυξη από το seed στη Series A είναι σχεδόν πρωτόγνωρη σε μια bear market, αλλά το Fizz φαίνεται να αγκαλιάζει το ήθος να κινηθεί γρήγορα και (ελπίζουμε όχι) να σπάσει τα πράγματα.

Το Fizz είναι διαθέσιμο μόνο σε φοιτητές και οι χρήστες μπορούν να έχουν πρόσβαση στην κοινότητα του Fizz μόνο για το δικό τους κολέγιο. Στην εφαρμογή, οι μαθητές μπορούν να δημοσιεύουν αναρτήσεις κειμένου, δημοσκοπήσεις και φωτογραφίες χωρίς συνημμένο όνομα χρήστη ή στοιχεία αναγνώρισης. Όπως και το Reddit, οι συμμαθητές μπορούν να υπερψηφίσουν ή να αρνηθούν ό,τι βλέπουν στη ροή τους. Οι χρήστες μπορούν να στείλουν DM ο ένας στον άλλο, επιλέγοντας να αποκαλύψουν την ταυτότητά τους εάν το επιθυμούν.

Όταν το TechCrunch κάλυψε τον γύρο του Fizz τον Οκτώβριο, η εφαρμογή είχε ξεκινήσει σε 13 πανεπιστημιουπόλεις (κάθε πανεπιστημιούπολη έχει τη δική της μεμονωμένη κοινότητα). Σε λιγότερο από δύο μήνες, αυτός ο αριθμός διπλασιάστηκε σε 25 πανεπιστημιουπόλεις. Με τη βοήθεια της Series A, με επικεφαλής τη NEA με τη συμμετοχή των Lightspeed, Rocketship, Owl Ventures, Smash Ventures και New Horizon, ο στόχος του Fizz είναι να φτάσει τις 1.000 πανεπιστημιουπόλεις μέχρι το τέλος του 2023.

«Αυτό που βρήκαμε είναι ότι το Fizz έχει αντίκτυπο σε μια ποικιλία πολιτισμών της πανεπιστημιούπολης, από σχολεία υψηλής ακαδημαϊκής Ivy League έως σχολεία πάρτι και τώρα HBCU», δήλωσε στο TechCrunch ο συνιδρυτής και COO Teddy Solomon. «Το Fizz έχει να κάνει με την παροχή στους σπουδαστές ενός ασφαλέστερου, ιδιωτικού και ελκυστικού χώρου για να συνδεθούν με την κοινή τους εμπειρία ζωής στην ίδια πανεπιστημιούπολη, όποια κι αν είναι αυτή η εμπειρία και η κουλτούρα».

Η Fizz λέει ότι έχει φτάσει το 95% στους χρήστες iPhone (δεν έχει ακόμη εφαρμογή Android) σε πανεπιστημιουπόλεις όπως το Stanford, το Dartmouth, το Pepperdine και το Bethune-Cookman — αλλά οι αριθμοί λήψης μπορεί να είναι λίγο διογκωμένοι, καθώς το Fizz χρησιμοποιεί τακτικές όπως προσφέροντας δωρεάν ντόνατς σε αντάλλαγμα για λήψεις, κάτι που είναι τυπικό μεταξύ των εφαρμογών που ιδρύονται από κολέγιο. Ανεξάρτητα από αυτό, το Fizz ισχυρίζεται ότι περισσότεροι από τους μισούς χρήστες του ασχολούνται με την εφαρμογή καθημερινά, ένα εντυπωσιακό στατιστικό από μόνο του.

Ωστόσο, η άνοδος του Fizz δεν ήταν χωρίς σύγκρουση.

Οπως και αναφέρει η Stanford Daily νωρίτερα αυτόν τον μήνα, το Fizz είχε μια σοβαρή ευπάθεια ασφαλείας τον Νοέμβριο του 2021. Τρεις φοιτητές του Στάνφορντ ανακάλυψαν ότι οποιοσδήποτε μπορούσε εύκολα να ρωτήσει τη βάση δεδομένων της εφαρμογής που φιλοξενείται στο Google Firestone για να εντοπίσει τον συγγραφέα οποιασδήποτε ανάρτησης στην πλατφόρμα, όπου όλες οι αναρτήσεις χρεώνονται ως ανώνυμες. Βρήκαν επίσης τις προσωπικές πληροφορίες των χρηστών, όπως αριθμούς τηλεφώνου και διευθύνσεις email – συν, η βάση δεδομένων ήταν επεξεργάσιμη, γεγονός που επέτρεπε την επεξεργασία των αναρτήσεων και την παροχή κατάστασης συντονιστή σε οποιονδήποτε χρήστη.

«Μόλις αντιληφθήκαμε την ευπάθεια, συνεργαστήκαμε με έναν σύμβουλο ασφαλείας, ο οποίος μας βοήθησε να επιλύσουμε αυτό το συγκεκριμένο ζήτημα σε 24 ώρες, το οποίο έληξε τον κίνδυνο για τους χρήστες μας. Στη συνέχεια, ειδοποιήσαμε όλους τους χρήστες μας για την επιδιόρθωση και δημοσιεύσαμε τις αλλαγές στον ιστότοπό μας», δήλωσε στο TechCrunch ο Ashton Cofer, συνιδρυτής και CTO του Fizz. Ο Fizz ενημέρωσε τους χρήστες για τα προβλήματα μέσω μια ανάρτηση ιστολογίου.

Είναι πρότυπο της βιομηχανίας ότι όταν οι καλοπροαίρετοι ερευνητές βρίσκουν τέτοια κραυγαλέα τρωτά σημεία, αναφέρουν τα ευρήματά τους στην εταιρεία, ώστε να μπορούν να διορθωθούν προτού οι κακοί ηθοποιοί μπορέσουν να τις εκμεταλλευτούν. Αλλά αυτοί οι καλοπροαίρετοι μαθητές είπε στην Stanford Daily ότι «ο δικηγόρος του Φιζ μάς απείλησε με ποινικές, αστικές και πειθαρχικές κατηγορίες εκτός και αν συμφωνήσουμε να σιωπήσουμε για τα τρωτά σημεία». Η φοιτητική εφημερίδα απέκτησε αντίγραφο του γράμμα (σημείωση: ο Fizz ονομαζόταν Buzz εκείνη την εποχή).

Δικηγόροι από το Electronic Frontiers Foundation (EFF) εκπροσώπησαν τους τρεις φοιτητές του Στάνφορντ ως απάντηση στη νομική απειλή του Fizz.

«Οι νομικές απειλές σας κατά των μαθητών θέτουν σε κίνδυνο την έρευνα για την ασφάλεια, αποθαρρύνουν την αναφορά ευπάθειας και τελικά θα οδηγήσουν σε λιγότερη ασφάλεια», οι δικηγόροι του EFF απάντησε στο Fizz.

Η TechCrunch ρώτησε τη Fizz γιατί η ομάδα της επέλεξε να κινηθεί νομικά εκείνη την εποχή. Ο Cofer είπε ότι αυτός και ο Solomon είχαν ακολουθήσει τις συστάσεις ενός συμβούλου ασφάλειας στον κυβερνοχώρο.

«Μετά την επιστολή, καθίσαμε με τους χάκερ και επιλύσαμε το θέμα φιλικά και δεν έχει κινηθεί περαιτέρω νομική ενέργεια», είπε. «Καθώς ήμασταν μια μικρή ομάδα εκείνη την εποχή, επιλέξαμε να ακολουθήσουμε τις συμβουλές των συμβούλων και των νομικών συμβούλων μας και είμαστε χαρούμενοι που καταφέραμε να κλείσουμε τη συζήτηση με τους ερευνητές με καλούς όρους».

Ο Cofer πρόσθεσε ότι η ευπάθεια ασφαλείας προήλθε επίσης από το γεγονός ότι η ομάδα ήταν τόσο μικρή εκείνη την εποχή – ήταν μόνο ο Cofer και ο Solomon, που τότε ήταν φοιτητές πλήρους απασχόλησης. Τώρα, ο Cofer λέει ότι η Fizz έχει μια ομάδα 25 υπαλλήλων, συμπεριλαμβανομένων μηχανικών με δεκαετίες εμπειρίας.

«Οι πρακτικές ασφαλείας μας έχουν εξελιχθεί σημαντικά και παραμένουμε αφοσιωμένοι στην ασφάλεια και το απόρρητο των χρηστών μας καθώς το Fizz μεγαλώνει. Μετά από αυτό το περιστατικό, έχουμε διασφαλίσει ότι οι προσωπικές πληροφορίες ταυτοποίησης (PII) των χρηστών μας αποθηκεύονται σε ξεχωριστή, ασφαλή βάση δεδομένων, στην οποία έχουν πρόσβαση μόνο οι διαχειριστές του Fizz. Αυτό σημαίνει ότι σε κανένα σημείο οι χρήστες, οι συντονιστές ή οι ομάδες εκκίνησης του Fizz δεν μπορούν να δουν τα PII άλλου χρήστη», είπε ο Cofer. Το Fizz περιγράφει λεπτομερέστερα τις πρακτικές ασφαλείας του δικτυακός τόπος.

Schreibe einen Kommentar