Οικολογία & Επιστήμη στην Ιρλανδία: η εναρκτήρια συνάντηση της Ιρλανδικής Οικολογικής Ένωσης

1
Οικολογία & Επιστήμη στην Ιρλανδία: η εναρκτήρια συνάντηση της Ιρλανδικής Οικολογικής Ένωσης
Τελευταίες δημοσιεύσεις από την Annabel Smith (Προβολή όλων)

Τα επόμενα χρόνια, 140 οικολόγοι που εργάζονται στην Ιρλανδία θα αναπολούν με όμορφες αναμνήσεις από τη συμμετοχή τους στην εναρκτήρια συνάντηση της Ιρλανδικής Οικολογικής Ένωσης (24-26 Νοεμβρίου). Θα θυμηθούμε σκληρές ολομέλειες, συναρπαστικές προφορικές παρουσιάσεις, αφίσες πλούσιες σε δεδομένα, εργαστήρια με επιρροή και τη συγκρότηση της πρώτης επιτροπής του IEA. Τα ζωντανά κοινωνικά γεγονότα μπορεί να είναι πιο δύσκολο για κάποιους από εμάς να θυμόμαστε…

Δεν θα μπορούσε να υπάρξει πιο κατάλληλος τρόπος για την έναρξη του συνεδρίου από το σεμινάριο της ολομέλειας από τον καθηγητή Ian Montgomery (QUB) το βράδυ της Πέμπτης. Μέσα σε μια ώρα, κατάφερε να δώσει μια απίστευτα λεπτομερή περίληψη της φυσικής ιστορίας της Ιρλανδίας, δείχνοντας πώς η Ιρλανδία ήταν νησί για 16.000 χρόνια και παρουσιάζοντας στοιχεία ότι η ανθρώπινη κατοχή χρονολογείται πριν από 13.000 χρόνια. Ο Ίαν μας οδήγησε σε διαδοχικές εισβολές θηλαστικών, ταξινομώντας τους ως αληθινούς «ιθαγενείς» και πιο πρόσφατους «εισβολείς». Το σεμινάριό του ήταν ανοιχτό στο κοινό και το κοινό περιλάμβανε ντόπιους αγρότες με έντονες ανησυχίες για τις επιπτώσεις των χωροκατακτητικών θηλαστικών στο απόθεμά τους.

Μας υποδέχτηκαν το επόμενο πρωί με μια γεμάτη ενέργεια ολομέλεια από την καθηγήτρια Jane Memmott (U Bristol), που κάλυπτε την εντυπωσιακά ποικιλόμορφη καριέρα της. Μας ταξίδεψε από τη ζωή ως ιατρική εντομολόγος, στον τροπικό οικολόγο που ζει σε μια σκηνή ζούγκλας στην Κόστα Ρίκα, στη βιολόγο εισβολής στη χώρα των εισβολέων – τη Νέα Ζηλανδία, στην πιο πρόσφατη εργασία της για τη βιοποικιλότητα στα αστικά και γεωργικά συστήματα. Οι ποσοτικοί ιστοί τροφίμων ήταν το κεντρικό θέμα. Χρησιμοποιώντας απλούς και σύνθετους ιστούς τροφίμων, βασισμένους σε τεράστια σύνολα δεδομένων, η Τζέιν έδειξε ξεκάθαρα ότι βλέπουμε την πλήρη ιστορία για τη δυναμική του οικοσυστήματος μόνο εξετάζοντας τους δεσμούς μεταξύ των τροφικών επιπέδων.

Αργότερα εκείνη την ημέρα, ο Dr Dara Stanley (NUIG) παρουσίασε μερικά αξιοσημείωτα ευρήματα σχετικά με τις επιπτώσεις της υποθανατηφόρου έκθεσης σε νεονικοτινοειδή στη συμπεριφορά των μελισσών. Τα πειραματικά της αποτελέσματα έδειξαν πώς το φυτοφάρμακο επηρεάζει τις μέλισσες αλλάζοντας τη συμπεριφορά τους με τρόπους που δεν θα ήταν αμέσως προφανείς. Οι μέλισσες που εκτέθηκαν σε νεονικοτινοειδή είχαν μεγαλύτερη απόσταση αναζήτησης τροφής, έμειναν έξω αναζητώντας τροφή για περισσότερη ώρα, είχαν μειωμένη ικανότητα πλοήγησης και, όταν τους μάθαιναν κάτι, το ξεχνούσαν γρήγορα.

Το πρωί της Παρασκευής ξεκίνησε με μια ολομέλεια από τον Δρ Τομ Ντόιλ (NUIG) ο οποίος εξήγησε ότι οι μηδενικές παρατηρήσεις δερμάτινων χελωνών σε τρία χρόνια δεν ήταν αρκετές για να βασιστεί κανείς ένα διδακτορικό! Αυτό τον οδήγησε στη μελέτη της διανομής τροφής για δερμάτινη χελώνα – μέδουσες. Ο Τομ εξήγησε πώς η κατανομή των μεδουσών μπορεί να είναι αποσπασματική και μη τυχαία. περισσότερο σαν διανομές χερσαίων ζώων που θα μπορούσαμε πρώτα να σκεφτούμε. Είδαμε βίντεο με την ομάδα του να βρίσκει τελικά μια δερμάτινη πλάτη και έναν πολύ ανήσυχο Τομ να πηδάει στο νερό για να συνδέσει μια συσκευή παρακολούθησης στο τεράστιο ζώο! Ο Τομ εξήγησε επίσης γιατί το δηλητήριο των μεδουσών πονάει τόσο πολύ: εξελίχθηκε για να εργάζεται σε αρπακτικά με πυρήνα ερυθρά αιμοσφαίρια και τα μη πυρηνωμένα κύτταρά μας κατακλύζονται από αυτό το ισχυρό δηλητήριο.

Το συνέδριο τόνισε την τεράστια ποικιλομορφία της οικολογικής έρευνας στην Ιρλανδία, συμπεριλαμβανομένων θεμάτων για τη βιοποικιλότητα των γεωργικών εκτάσεων, τους τροφικούς ιστούς και την κοινοτική οικολογία, τη δυναμική του πληθυσμού απειλούμενων και χωροκατακτητικών ειδών, την οικολογία των παρασίτων, την εξέλιξη και τη μακροοικολογία, τη γενετική πληθυσμού, τη φυλογενετική και ταξινόμηση, τη γενετική παρακολούθηση, το τοπίο οικολογία και οικολογία διαταραχών.

Κατά τη διάρκεια του συνεδρίου δόθηκε μεγάλη έμφαση στις γεωργικές εκτάσεις υψηλής φυσικής αξίας, συμπεριλαμβανομένης της χαρτογράφησης της κατανομής τους, της ταξινόμησης των τύπων γης HNV, της ποσοτικοποίησης της αποτελεσματικότητας της διαχείρισης γεωργικών εκτάσεων HNV και της ενσωμάτωσης των υπηρεσιών οικοσυστήματος στη διαχείριση γης HNV. Η διασφάλιση της αμοιβής των αγροτών σύμφωνα με την ποιότητα της γης τους ήταν σαφώς σημαντική, όπως και η διατήρηση της καλής ποιότητας του νερού.

Ακούσαμε απογοητευτικά νέα από τον Seán Kelly (BirdWatch Ιρλανδία) σχετικά με την επικείμενη κατάρρευση των αναπαραγωγικών πληθυσμών Curlew και πιο θετικά νέα σχετικά με τη σχετικά αργή εξάπλωση των επεμβατικών μυδιών ζέβρας από τον Ben Strachan (Ulster U).

Για μένα, ο εξαιρετικός χαρακτήρας του συνεδρίου ήταν ο Kerry Slug. Όσο κι αν αγαπώ τα ζώα, οι γυμνοσάλιαγκες είναι ένα από τα λιγότερο αγαπημένα μου πλάσματα. Αλλά πώς θα μπορούσε κανείς να μην αγαπήσει αυτό το στικτό θηρίο που είναι μοναδικό στην Ιρλανδία; Λοιπόν, σχεδόν μοναδικό – η Inga Reich (NUIG) μας έδειξε ότι μοιράζεται γονότυπους με τους Ιβηρικούς προγόνους της, αλλά δεν βλέπω κανένα πρόβλημα να το ισχυρίζεσαι ως Ιρλανδικό! Η Erin Johnston (NUIG) μας έδειξε ότι καλός βιότοπος γυμνοσάλιαγκας = καλή δασική γη. Ας ελπίσουμε λοιπόν τα αποτελέσματά της να αναγνωριστούν καλά, ώστε οι δασοκομικές εργασίες να μπορούν να τροποποιηθούν για να διασφαλιστεί η διατήρηση του Kerry Slug.

Καλύπτονται εργαστήρια στο συνέδριο Ηθική στην Έρευνα (Καθ. Ian Montgomery, QUB), Γίνεται δημοσίευση (Καθ. John Quinn, UCC), Επιστημονική Επικοινωνία (Dr John Finn, Teagasc) και Ακαδημαϊκές και Εναλλακτικές Σταδιοδρομίες (Karine Devine, Camilla Morrisson-Bell, BES). Η συνεδρία αφίσας ήταν ένας πολύ καλός τρόπος για να μάθετε περισσότερα για την επιστήμη και τη φύση της Ιρλανδίας, ενώ συνδυαζόταν επίσης με μια τεράστια ποικιλία ανθρώπων στον ακαδημαϊκό χώρο, στην κυβέρνηση, σε συμβούλους και σε μη κυβερνητικούς οργανισμούς. Το δείπνο του συνεδρίου στο Glasshouse Hotel ήταν ένα αποκορύφωμα, με ένα νόστιμο γεύμα τριών πιάτων και περισσότερες ευκαιρίες για δικτύωση με ένα ποτό ή πέντε. Καπέλο σε όσους ξεκίνησαν μετά το δείπνο και παρόλα αυτά κατάφεραν να ξεκινήσουν τις 9 το πρωί το Σάββατο!

Σύμφωνα με τα λόγια της καθηγήτριας Yvonne Buckley, η IEA έχει πλέον «μεταβεί στη δημοκρατία», με την πλήρη επιτροπή να συγκροτείται στην Γενική Συνέλευση κατά τη διάρκεια του συνεδρίου. Συζητήσαμε επίσης μια σειρά ζητημάτων κατά τη διάρκεια της Γενικής Συνέλευσης, όπως η συχνότητα των συνεδριάσεων, η σχέση του IEA με άλλους επαγγελματικούς φορείς όπως το BES και το CERIS και ο ρόλος του IEA στην υπεράσπιση και τη συγκέντρωση κεφαλαίων.

Ευχαριστούμε πολύ το IT Sligo, το BES, το CERIS, το EPA Research, το Marine Institute και το Journal of Ecology για την υποστήριξη του συνεδρίου. Ιδιαίτερες ευχαριστίες στην Caroline Sullivan για τη διοργάνωση του συνεδρίου και τη διασφάλιση της ομαλής διεξαγωγής του.

Τα σχόλια από τα μέλη του IEA υπογράμμισαν τη σπουδαία επιστήμη, την υψηλή ποιότητα των παρουσιάσεων και τη χαλαρή, φιλική ατμόσφαιρα. Ανυπομονούμε για την επόμενη συνάντηση!

Για περισσότερες πληροφορίες:

Ελέγξτε το Ιστοσελίδα Ιρλανδικής Οικολογικής Ένωσης και το εικονικό ζήτημα Οικολογίας και Εξέλιξης στην Ιρλανδία. Για tweets από το συνέδριο βλ #EcoEvoIrl

Συγγραφέας: Δρ Annabel Smith, Υπεύθυνος Συνεδριάσεων του IEA (μάθετε περισσότερα για το Annabel’s έρευνα εδώ)

Schreibe einen Kommentar